Entenda a diferença de um artigo especializado de opiniões pessoais!

Richard Willstatter.


1872-1942

Willstätter era filho de um comerciante de têxteis de Karlsruhe, na Alemanha. Ele foi educado na Universidade de Munique, recebendo seu doutorado em 1894 para trabalhar em cocaína. Ele era professor de química em Zurique 1905-1912, quando saiu para trabalhar no Instituto Kaiser Wilhelm, em Berlim. Em 1916, ele conseguiu Adolf von Baeyer para a cadeira de química em Munique. Ele renunciou em 1924 em protesto contra o crescente anti-semitismo na Alemanha, mas manteve-se em sua terra natal até que sentiu que a sua já não estava seguro, indo para o exílio na Suíça, em 1939.

Seus  primeiros trabalhos foram principalmente sobre a estrutura dos alcalóides - conseguiu lançar luz sobre  compostos importantes como a cocaína, que sintetizou em 1923, e atropina. Em 1905, começou a trabalhar sobre a química da clorofila. Ao utilizar as técnicas cromatográficas desenvolvidas por Mikhail Tsvet, logo foi capaz de mostrar que ela consiste de dois compostos, clorofila a e b, e para a elaboração de suas fórmulas. Uma das características significativas, que observou foi que a clorofila contém um único átomo de magnésio em sua molécula, como a hemoglobina contém um átomo de ferro única. Ele também investigou pigmentos de outras plantas, incluindo o caroteno, pigmento amarelo e as antocianinas pigmento azul. Seu trabalho sobre a clorofila era justificada, em 1960, quando Robert Woodward conseguiu sintetizar os compostos descritos por suas fórmulas e veio com clorofila.

Willstätter foi pouco reconhecido  com a sua teoria da enzima. Na década de 1920, ele afirmava ter isolado enzimas ativas, sem vestígios de proteína. Suas opiniões foram amplamente aceitas,  até as  enzimas serem classificadas como proteína, pelo trabalho de John Northrop, em 1930.
 Por seu trabalho sobre pigmentos vegetais Willstätter foi agraciado com o Prêmio Nobel de Química em 1915.

 

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